为什么艾草被视为神奇之草?

世界中医药网  2016-07-15 14:01:41复制链接我要评论()RSS

核心提示:艾草是我国南方几乎到处都有的一种植物,是芳香类中药的代表,这种平常无奇的菊科草本植物,是一味古老而神奇的良药。

  时值夏季,气温不断升高,空气闷热潮湿,正是百虫生长的时节。一些中药天然芳香,沁人心脾,有芳香避晦、驱虫除瘴的功效。如艾叶、藿香、薄荷、山奈、川芎、当归、苍术、白芷等。中医认为:“肺朝百脉,司呼吸”“肺开窍于鼻”,鼻是人体重要门户。“温邪上受,首先犯肺”,温热传染病最先侵犯呼吸系统。预防疫病,最重要的是切断疫气传播途径,所以要固护人体鼻、口、皮肤等。于是就有了 “清明插柳,端午插艾”的民谚。

  艾草是我国南方几乎到处都有的一种植物,是芳香类中药的代表,这种平常无奇的菊科草本植物,是一味古老而神奇的良药。艾草与中国人的生活有着密切的关系,按照民间传统,端午节时家家户户门前都挂上艾叶,据老辈人说,这是为了“辟邪”,其实是为了驱蚊蝇、虫蚁,净化空气。近年来,各种变异病毒猖獗,“非典”“禽流感”等全球蔓延,这些都是呼吸道传染病,而国内很多专家经研究证明,艾草烟熏对预防呼吸道传染病有很好的疗效。

  艾草的功用可远不止这些。艾叶味苦、辛,性温,归肝、脾、肾经。苦燥辛散,能理气血、温经脉、逐寒湿、止冷痛,用治脘腹冷痛,经寒不调,宫冷不孕等证,炒炭止血,可用治虚寒性月经过多,崩漏带下,妊娠胎漏,为妇科要药。《本草纲目》中记载:“艾叶生则微苦太辛,熟则微辛太苦,生温熟热,纯阳也。可以取太阳真火,可以回垂绝元阳。服之则走三阴,而逐一切寒湿,转肃杀之气为融和。炙之则透诸经,而治百种病邪,起沉疴之人为康泰,其功亦大矣。”

  艾草可就地取材,除了入汤药外还用处广泛。首先艾叶就可以用来包米饭直接蒸着吃;其次将艾草放进温水的浴缸中外洗可治湿疮疥癣,可以预防夏天长包、长疖、生痱子,还可以很快缓解皮肤瘙痒;孩子常用艾叶水泡脚,还能防治感冒;老人丹田气弱,脐腹畏冷者,以熟艾入布袋兜其脐腹,作用妙不可言;寒湿脚气的人们亦宜以此夹入袜内;艾灰是天然的除味剂,用小布袋子装起来,放在厕所、厨房或者冰箱里,能起到除异味的效果,可以跟竹炭相媲美。

  艾草还有一个巨大贡献,也是用得最多的方法,就是用于针灸术的“灸”。所谓针灸其实分成两个部分,“针”就是拿针刺穴道,而“灸”就是拿艾草捣绒,制成艾条、艾柱,点燃之后去薰、烫穴道,穴道受热固然有刺激,气体向下进入穴位,通过穴位到达经络,再通过经络到达体内,能散寒止痛,温煦气血。唐代药王孙思邈常用艾叶温灸足三里穴,活到100多岁。民间亦有俗语“若要安,三里常不干”的说法,就是说常灸足三里穴确能增强人体的免疫功能,减少疾病的发生。日本的一位194岁高寿老人也曾向日本天皇传授秘诀:即每月初一灸足三里穴,连灸8日,月月如此,肯定会保证健康。足见孙思邈使用艾草的方法流传之广。如果说“杏”是中医之花,那么 “艾”便是中医之草。

  (作者为北京朝阳区中医医院医师)

  (来源:人民日报海外版 2016-07-15)

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